Drones podem revolucionar a proteção do meio ambiente

August 16, 2017

 

Inicialmente, os drones (veículo aéreo não tripulado) eram considerados um instrumento para missões militares, mas atualmente eles têm se revelado verdadeiros aliados nos esforços de conservação do meio ambiente.

 

Um nova pesquisa da Universidade Monash, no Canadá, constatou que os drones são muito melhores para os estudos ecológicos do que o método tradicional de patrulha por terra.

 

As vantagens são óbvias: são capazes de monitorar áreas fora do alcance dos seres humanos e têm uma visão completamente ampla do habitat dos animais ou das áreas de preservação, o que os tornam mais eficazes no envio de informações. 

 

Uma pesquisa publicada na revista Scientific Reports, indicava o uso de drones para monitorar o tamanho de colônias de aves marinhas em ambientes tropicais e polares, e comparou os resultados com as contagens terrestres tradicionais, feitas por humanos, para três tipos de aves marinhas: fragatas, andorinhas do mar e pinguins. Neste comparativo, os drones se mostraram mais precisos. Segundo os pesquisadores, a vista aérea dos aparelhos reduz a probabilidade das aves serem perdidas pelo terreno ou obstáculos que bloqueiam a visão de quem patrulha em solo.

 

Outro aspecto importante da pesquisa incidiu sobre a questão de se os drones assustam os animais ao sobrevoarem seu habitat. Neste caso, os pesquisadores não detectaram pertubações durante os testes, o que é importante não só para o bem-estar do animal, mas também para a exatidão das análises.

 

“É altamente provável que, no futuro, drones serão usados para monitorar as populações de aves e animais, especialmente em áreas inacessíveis, onde a topografia do solo é difícil ou impossível. Isso abre novas possibilidades quando se trata de monitorar com mais precisão os ecossistemas da Terra”, disse o Dr. Rohan Clarke, ecologista e um dos líderes do estudo.

 

A ideia é utilizar o drone como uma ferramenta importante para estudos ecológicos e planejamento de conservação.  E isto já está ocorrendo. Nos últimos anos, a tecnologia emergiu com força no campo da conservação do meio ambiente, e os seus impactos no terreno têm sido fundamentais e de longo alcance.

 

Com a sua ajuda está sendo possível proteger espécies ameaçadas de extinção como os orangotangos e rinocerontes, acompanhar as atividades madeireiras e desmatamentos ilegais, e até mesmo o degelo no Ártico.

 

Se tratando do combate à caça furtiva, atualmente, já é possível utilizar sensores térmicos de onda longa nos drones, que detectam focos de calor emitidos no solo e identificam caçadores e acampamentos no período da noite, por exemplo.

 

Outro atributo dos drones usados na conservação, talvez um dos mais interessantes, é a possibilidade de se montar um mosaico das áreas prioritárias, o que permite aos pesquisadores monitorar mudanças no uso do solo, novos focos de desmatamento e plantações ou até mesmo princípios de incêndio.

 

 

Fonte: http://exame.abril.com.br/ciencia/drones-podem-revolucionar-a-protecao-do-meio-ambiente/

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